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Emprendedores

Los 5 hitos que marcaron el ecosistema en un año clave.

Este 2021 ha sido un año sin precedentes en materia de innovación y emprendimiento y ha posicionado a Chile como un importante hub del mundo startup a nivel latinoamericano.
 
Este 2021 ha sido, sin duda, un año excepcional para el ecosistema de emprendimiento e innovación en Chile, coinciden los distintos actores del ecosistema local. Tal como lo sintetiza Constanza Moraga, CEO de la aceleradora Aster: 'Fue un año donde casi todos los días hubo buenas noticias: una nueva ronda de levantamiento de capital, un éxito, o el anuncio de la creación de un nuevo fondo de inversión'.

¿Pero cuáles fueron los 5 hitos principales que mejor resumen el gran salto de la industria? Aquí los destacan los expertos en la materia.

Cornershop y NotCo, los primeros unicornios que allanan el camino a otras startups

En junio de 2021 la compañía estadounidense UBER Technologies adquirió el 100% de Cornershop, fundada en 2015, transacción que ascendió a US$ 1.400 millones, elevando su valorización a unos US$ 3.000 millones y convirtiéndose en el primer unicornio local. Prácticamente un mes más tarde, NotCo se transformó en la segunda startup nacional en superar los US$ 1.000 millones de valorización, tras cerrar su ronda serie D por US$ 235 millones. 'Los siguen ‘en la puerta', Buk, Fintual, Xepelin y Betterfly para pasar a este nuevo equipo de los unicornios', opina Ángel Morales, director ejecutivo de UDD Ventures.

Cristhian Aldayuz, gerente de Chrysalis, comenta que 'el impacto de NotCo como unicornio ha causado una ola colateral y mundial a los diversos emprendimientos que se desarrollan en Chile, por ejemplo, en aquellos ad portas de convertirse en unicornios, como Betterfly, Fintual o Poliglota. Nos ha permitido también visualizar a otros grupos de emprendimientos y de negocios que no crecen a las mismas tasas (centauros, ponys, little ponys, etc.), pero que sí demuestran el potencial que tenemos como país de generar nuevos negocios'.

Patricio Cortés, socio principal de MIC Innovation y profesor adjunto del ESE Business School, da cuenta de otro fenómeno asociado: el surgimiento de unicornios sub 35, la nueva generación de emprendedores chilenos de muy alto impacto: 'El año 2021 nos mostró el surgimiento de un nuevo tipo de emprendedor, jóvenes, sofisticados, bilingües, viajados, ambiciosos, que son capaces de llevar a su empresa a integrar la selecta liga de los unicornios o están muy cerca de alcanzarla'.

Cifras récord en levantamiento de capital

Para Cristián Velasco, founding partner de WeBoost, el primer hito a destacar de 2021 son 'los más de US$ 2.800 millones que suma lo invertido por fondos chilenos más lo levantado este mismo año por startups locales, un monto que muestra el espacio que el país está logrando en el mercado global'.

Ángeles Romo, gerenta de Start-Up Chile, expone que 'según el estudio de la ACVC de julio de 2021, el primer semestre registró cifras récord en levantamiento de capital y no solo enfocado en etapas tempranas, que es a lo que estábamos acostumbrados, sino que con tickets promedio cercanos a los US$ 2 millones, considerando solo el mercado local'.

En tanto, Iván Vera, cofundador de la aceleradora Innspiral, acota que 'la industria de venture capital (VC) local dio sorpresas al duplicar los US$ 160 millones invertidos en 2020. El crecimiento exponencial del capital emprendedor invertido en Chile es muy relevante en la construcción de nuestra capacidad para atraer talento extraordinario desde diversos países y continentes, y para conseguir que se queden desarrollando sus startups y generando empleo de calidad'.

Diego Belmar, portafolio manager de The Ganesha Lab, recalca que 'el crecimiento y consolidación de la industria VC nacional ha sido muy positivo. Además, hemos visto que ha tomado medidas para flexibilizarse, tener mayor impacto y dejar la dependencia de Corfo, organismo que ya cumplió su rol de impulsar el ecosistema VC y ahora toca profesionalizar la industria con fondos de mayor tamaño, independencia y aportantes internacionales'. Sobre este punto, Ángel Morales, destaca 'el establecimiento de fondos de venture capita sin apalancamiento de Corfo, del orden de US$ 100 millones, algunos de ellos con oficinas en Miami'.

El 30% de las grandes empresas ya tiene CVC

'Los buenos resultados de nuestro ecosistema han incentivado a que nuevos actores quieran sumarse. En este sentido, cabe destacar la creación de nuevos corporate venture capital (CVC), donde grandes empresas están apostando por startups, como Emasa Ventures, Falabella Ventures y Cencosud Ventures, lo que suma nuevas oportunidades de financiamiento', apunta Constanza Moraga. A lo que Magdalena Guzmán, directora ejecutiva de la Asociación Chilena de Venture Capital (ACVC), añade que 'la creación de fondos corporativos ha llegado a aportar al ecosistema, con la experiencia en la industria y el capital inteligente necesario para avanzar en el apoyo a emprendedores'.

En efecto, con distintos niveles de madurez y sofisticación, durante 2021 se masificaron los CVC. 'En 2020 eran cinco y ya hay más de 30 grandes empresas que han creado un CVC para invertir en firmas tecnológicas', enfatiza Patricio Cortés. 'Esto responde a la necesidad de abordar de forma rápida y costo-eficiente nuevos negocios o segmentos de mercados que caen en la categoría de ‘adyacentes', es decir, que buscan llegar con nuevos productos a sus actuales clientes. La ventaja del CVC sobre el desarrollo interno es ganar velocidad y contar con un ‘jinete' emprendedor, que es la característica más escasa en una corporación', precisa.

Añade: 'Un segundo motivo para tener un CVC es porque la industria se está transformando aceleradamente debido a cambios tecnológicos o regulatorios y se requiere poner un pie en tecnologías emergentes'.

Lanzamiento ScaleX Santiago Venture Exchange

El 12 de noviembre de 2021, Corfo y la Bolsa de Santiago, lanzaron este nuevo mercado alternativo para que startups puedan obtener financiamiento y escalar sus negocios. De acuerdo con Pablo Terrazas, vicepresidente ejecutivo de Corfo, 'esto consolida la industria de capital de riesgo en Chile y la región, y amplía la oferta de financiamiento local e internacional para startups, contribuyendo a potenciar a Chile como el hub de emprendimiento e inversión de Latinoamérica y convirtiéndose en una puerta de entrada para que más startups e inversionistas nos elijan para surgir e impactar en el mundo'.

Para Andrés Castillo, gerente general del Instituto 3ie, 'esta alianza entrega la posibilidad de que emprendedores en etapa de crecimiento puedan financiarse a través de la Bolsa. Es, sin duda, una gran oportunidad que permitirá que las empresas en crecimiento se financien de manera directa en Chile, potenciaando el mercado de inversiones nacional y pudiendo dar paso a paso a la materialización del ansiado fondo de fondos'.

Startups de base científica-tecnológica adquieren preponderancia

'Un hito a destacar es la consolidación de las empresas de base científico-tecnológicas como un buen modelo de impacto económico y social en Chile', opina Pablo Zamora, doctor en biotecnología y cofundador de NotCo. Emprendimientos que han logrado mayor visibilidad a raíz de la pandemia.

'Hemos tenido un impulso de emprendimientos basados en ciencia. Un ejemplo es la segunda versión de Start-UP Ciencia (del ministerio del ramo), en donde se destinó más financiamiento, se apoyaron a más emprendimientos y se espera continuar con esta política; además el ministerio hizo un catastro que demostró todo el potencial que tiene Chile en este ámbito', comenta Álvaro Ossa, director de Transferencia Tecnológica y Desarrollo UC.

Para Varinka Farren, directora ejecutiva de Hub APTA, es positivo este 'fomento del emprendimiento de base científico-tecnológico como uno de los pilares estratégicos del sistema nacional de innovación. En un mercado pequeño como el nuestro el surgimiento de este tipo de emprendimientos permite conectar de mejor manera las investigaciones desarrolladas en las universidades con la industria, facilitando que innovaciones basadas en ciencia puedan llegar a mercado'.

Los otros hechos relevantes

La aceleradora estatal Start-Up Chile aumentó en 172% la valorización de su portafolio: De US$ 2.165 millones en 2019 pasó a US$ 5.882 millones en 2021. Esto equivale a 60,6 veces lo invertido por Corfo. Una causa importante de este aumento exponencial se debió al éxito de startups como Betterfly, NotCo, Meliuz y Cabify, que en conjunto representan el 67% de la valorización total del portafolio de esta gerencia de Corfo.

Mayor presencia en Y Combinator: 'Pasar de tener una sola empresa (Fintual) seleccionada por Y Combinator, a ser el país que más startups contribuyó en una generación (Instacrops, Cero, Chipax, Encuadrado, Examedi, Toku, Rendalo, sumándose estas a Fintual, Justo, Poliglota, Houm, Fintoc y Agenda Pro), nos pone en el radar de la inversión mundial en startups', asevera Juan Orlandi, CEO de Magical.

Chile en el Latam Venture Summit de Miami: Este inédito evento fue organizado por las asociaciones de venture capital de Chile, Argentina, Brasil, Colombia, México, Perú y Uruguay. 'Fue su primera versión y reunió a más de 250 inversionistas, incluyendo representantes de más de 60 entidades chilenas, confirmando la globalización de los proyectos. Esto va de la mano con la gran cantidad de emprendedores chilenos que han movido su base de operaciones a EE.UU. (principalmente Miami) y los nuevos fondos que se están armando con foco regional. Esto muestra un cambio en la forma de hacer VC, tanto de los emprendedores como los inversionistas. Antes el discurso y la mirada eran muy locales, y ahora son regionales', opina Francisco Guzmán, presidente de la ACVC.

Instalación de Sinovac en Chile: El anuncio lo realizó el laboratorio chino en agosto. La futura planta de fabricación de vacunas Coronavac contra el covid-19 tendrá capacidad para producir alrededor de 60 millones de vacunas al año, que también serán exportadas a otros países de Latinoamérica. Para Álvaro Eyzaguirre, director ejecutivo de la Fundación para la Innovación Agraria (FIA), esto es 'clave para el ecosistema de innovación, porque da cuenta de la importancia de la colaboración entre las instituciones públicas y privadas para impulsar el desarrollo y soluciones en momentos de crisis. Chile este año, tal como plantea la Organización Mundial de Propiedad Intelectual en el Índice Global de Innovación 2021, lideró nuevamente la lista entre los países de Latinoamérica y sube un puesto en el ranking, al pasar del lugar 54 en 2020 al puesto 53. Esto nos demuestra que debemos continuar por el camino del trabajo conjunto entre quienes creemos que la innovación también se puede hacer desde el último rincón del mundo'.

Proyecto de Ley Fintech: En septiembre la iniciativa ingresó al Congreso. Según Pilar Concha, gerenta general de la Asociación Chilena de Administradoras de Fondos de Inversión, 'la ley no solo permitirá generar simetría regulatoria entre esta industria y el resto de las instituciones financieras tradicionales, sino que también entregará mayor certeza jurídica a estas empresas y abrirá los servicios financieros a más jugadores, lo que aumentaría la competitividad y democratizaría el acceso al sistema, entre otros importantes puntos'.

Política Nacional de Igualdad de Género en Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación. Esta se promulgó en junio de 2021 y se publicó en septiembre. 'Desde hace años se detectaron las brechas existentes en lo que respecta a la participación de las mujeres en dichos ámbitos, y el impulso durante este año de políticas y programas apuntan a cerrar estas brechas', destaca Varinka Farren.
 
Fuente: El Mercurio

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Equipo UDD Ventures

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